WildCat's Blog

钝鸟先飞,大器晚成

Designer + Programmer


我准备雅思的经历

其实这次雅思成绩有很大的发挥超常的部分(听力做完之后感觉并不好,预期仅为 5.5 ~ 6;阅读算是意料之中,不过也比平时练习的平均分要高;口语算是正常水平,一直都不好;写作低于预期,预期 6 分),觉得自己不是很有资格为大家介绍学习方法。不过小伙伴们实在是太热情,在微信上很难表述清楚自己的感受,总结一下也有助于理清思路。文章略长,分为“价值观”、“方法论”、“兵器谱”三部分,快速阅读即可。

价值观

这部分不包含方法,但是我想放在前面强调一下。

多与其他人沟通,切忌闭门造车

很多方法其实我都是从别人那里借鉴的,下文会多次提到。这些方法对我自己有不小的帮助,这也是我乐于与大家分享自己方法的原因。自己闷着头看书不仅容易让心情很压抑,而且容易使用不效率的方法。我的两位朋友 Vicky、Palm 对我有很多影响,对我这次的突破有着至关重要的作用。

每个人都有适合自己的方法,别人能获得成绩的方法不见得是最好的

别人的方法只是借鉴,比如我不习惯午睡,因为我下午容易起不来,因此就买咖啡喝,吃完午饭接着看书。看到晚上就不想看书了(自己晚上精力不好,只适合做一些能让我打起精神的事情,比如打游戏、写代码)。我基本只在最后一周才去上晚自习(因为没心情写代码了)。但是之前有和一位同学沟通的时候,她表示午睡一个小时完全是可以起得来的,那样就没问题。学习和生活是一体的,而每个人生活习惯都不一样,所以没必要为了追求别人的方法强行改变自己的生活习惯。本文也仅仅是个参考,而非备考的标准模式。

专注是获得突破的保证

因为这次备考,我放弃了很多:暑假的旅游(本来想暑假考,但是没坚持下来复习,大家都一样),一个关系很好的表哥的婚礼(在教堂举办的,很 nice),十一假期也没休息。心里也有好多想法想去实现,但是一直在努力压制这些“幺蛾子”。这么做就是为了尽可能给自己一个平和的备考心态,毕竟这件事不是小事,需要非常投入才能做好。我之前有考过两次,都是因为想做的事情太多,最后都没有沉下心备考。这次的投入程度当然也不能说是很高,但是从投入的时间来看,已经是前两次的四五倍了。其实随着年龄的增长,打扰自己的事情会越来越多,专注程度会越来越低,每个人都是这样的。因此不要太纠结,尽力就好。

说到专注,就不得不说下手机。手机绝对是影响注意力的最强大因素。有些同学是可以做到关机真是把手机扔宿舍的,不过我是做不到。当然,还有别的原因,比如偶尔查查解析,听下听力。如果你单纯看书的话,手机确实很容易影响到自己。不过如果你规定一小时做一套阅读试题的话,恐怕就没时间看手机了。iPhone 有一个“勿扰模式”,做题的时候可以启用。勿扰模式下,会关闭所有推送提示音,一个人连续打你三次电话才会响,因此你也不会错过关键的电话,一举两得。

一定要有明确的思路,不要觉得用的时间多就是好

其实这是两点,我觉得有些类似,就放在一起说。首先是思路,也可以理解为计划,或者目标。目标我这里分为两块,第一块是成绩的提高。印象中听说过雅思官方认为一个月的有效学习可以提高 0.5 分的总分,咱们可以放松点要求,一个半月去提高 0.5 分好了。也就是说,你如果报名一个半月之后的考试,一定要比上次考试提高 0.5,否则就是浪费钱了(我第二次考试就是这样)。这是成绩方面的目标。另外就是每天的目标,这里以我为例说明,我每天的目标是:

  1. 记单词
  2. 单数日期做阅读和听力,双数日期做写作和准备口语话题(其实 Vicky 建议最好用 3 个小时一口气做完听力、阅读、写作,当然我说过因人而异,这取决于时间与习惯)
  3. 做完题,对答案,看解析;写作去网上找人批改
  4. 如果还有空(不是每天),就去网上查查相关资料

这样可以尽量保证每个科目平均用力,而不是出现那种看了一天阅读的情况。一曝十寒,没有意义。

然后讲时间,我个人是非常不喜欢晚上学习的。因此我白天尽可能多花点时间,排队的时候可以掏出手机记单词(这也是我用手机而不是单词书记单词的一大优势)。晚上则是一点都不想看英语。如果每天都花十来个小时学雅思,我用不了三天就会学不下去。因此,我的上限基本是十小时,而且在假期和周末我才会这么做,平时上课没有花这么多时间。

方法论

方法论分为记单词与听说读写的备考思路,需要注意的是这仅仅是我的方法,仅供参考。

记单词

有些同学认为记单词书便好,这种想法没问题,请坚持。Vicky 一直都是喜欢用单词书记单词。

前两次备考没有好好准备,更谈不上记单词了。暑假前发现 Palm 突然开始用扇贝记单词,而且每天量非常大,大约要花 3 小时去记忆(不过他很注重劳逸结合,记完单词去打 GTA V1)。这是他当时记单词的朋友圈截图:

palms-moments-about-shanbei

后来暑假和他一起吃饭,问他觉得如此大量记单词是不是有点吃不消。他说,如果你每天接触 100 个单词,能记住 10 个,当你每天接触 400 个单词的话,说不定就能记住 40 个了。接触的多,记住单词的数量肯定会更大。而且,他的成绩证明,记单词对托福和 GRE 大有裨益。

个人认为自己还是很不擅长记单词的,因此只能拿背单词 app 来帮助自己记单词。我和 Palm 用的都是用扇贝单词。选择扇贝单词很大的原因是它在 App Store 同类应用中评价最高,同类应用大都差不多但是没更好的选择。个人不是很认同百词斩那种看图记单词的方法的,毕竟雅思阅读是一篇上千词的文章直接摆在你面前,可没有什么插图辅助你理解。但是,扇贝单词存在着不少缺点,这里需要注意:

  • 某些单词的发音音频是完全错误的,如果你遇到感觉发音很奇怪的单词,请睁大眼睛看音标。目前我还没有发现音标错误的情况。
  • 单词本质量不是特别高,有很多单词,比如 poliomyelitis(脊髓灰质炎)、tuberculosis(肺结核)根本没必要记。首先听力不会考,其次即使阅读考到了,你也可以根据上下文(context)去猜测相关专有名词的意思,而且,即使猜不出来也几乎不影响你做题。比如我这次考试,第一篇文章讲的是 prosopagnosia,我也不知道这是什么玩意,不过题目是 Sorry, who are you? ,然后根据内容,很容易推断出来这是脸盲症,根本用不了多少时间。
  • 单词重复机制很机械,有点单词你可能机缘巧合两遍就记住了(这很常见),但是还是不断重复。
  • 派生联想功能(付费)很差劲,差劲到没必要买。如果能够各种派生与联想,记单词的效率会更高。

扇贝单词这种记单词的方法比较朴素,但是效率比较高,可以快速提高阅读词汇量。我这次阅读的突破(6 -> 6 -> 7.5)很大程度上就受益于词汇量的提高。如果你想知道多高,我给出一个参考值,用扇贝单词测试词汇量(抽样调查),大约是 11000 词。前两次考 6 的时候,很多题都难以定位,最后只能靠蒙。而这次考完阅读我感觉很有自信,可以说,当时我就能感觉到阅读一定在 7 分以上,因为几乎所有的题我都成功定位,如果出错可能是逻辑推理出现问题或者没有排除相似选项。

诚然,如此“囫囵吐枣”记单词,也有不少缺点:

  1. 每天用来记单词的时间过多,导致记完单词不想看英语了。我 9 月份一直都是工作日记 400,周末记 500。记完单词有点累,对单词也有点过敏,所以就不想做题了。10 月份我降低了记忆的单词量,降低到了 200,这样可以记完单词再去做题。
  2. 扇贝的模式主要适合记忆阅读听力词汇,对于写作和口语词汇来说,意义不大。因为你想在自己的表达中使用单词,你得明确这个单词的用法。仅仅靠认识、理解单词的意思是远远不够的。比如动词、名词、形容词后面一般都有固定的介词搭配,这些很少有规律,只能靠多接触、多用来解决。因此,我的写作和口语成绩并不高。

附:我 9 月份朋友圈截图:

my-moments-about-shanbei

备考阅读

对于阅读备考我还是比较有发言权的。主要观点如下:

  1. 事实上,准备阅读需要多去思考与理解,很多问题逻辑性比较强(比如 TRUE/FALSE/NOT GIVEN 这种题型),有点类似数学上的“集合”的概念。一般如果理解了原文与题目的包含与被包含关系,就可能找到正确答案。
  2. 阅读一定要定时训练,而且最好是整套题训练。自我感觉来看,一般 Passage 3 最难,做 Passage 1 和 Passage 2 ,每篇所用的时间一般小于 20 分钟,最后一篇用的时间一般大于 20 分钟,这时候可能需要有所取舍,比如 Passage 3 有几道题需要蒙(当然想得高分肯定要努力去做)。定时训练也会强化你对时间的把握,不容易在考场紧张。
  3. 对于生词,我一般都是只记我看着眼熟但是不认识(想不起来的)。把所有遇到的生词都记下来是不现实的,也是不科学的,之前有说到很多专有名词根本不用记。这里推荐个小技巧:做阅读的时候把生词划下来,等对答案看解析的时候,可以用扇贝单词的查词功能去查询,然后加入生词本,第二天用扇贝单词记单词的时候还会遇到这些单词。
  4. 阅读的提升是一个良性循环。能做出来的题越多,做不出来的题就越容易定位。

我使用的几个有趣的解题方法如下:

  • “平行法”:我不知道这种方法的名字,比如一套题有 TRUE/FALSE/NOT GIVENMatching选择 三种题型,那么在看文章前,先把所有题目都看一遍,然后尽量快速记忆一下这三种题型每个的第一题的题干,然后开始读原文。估计读不了多久某种题型的第一题就会出现,比如 Matching 的第一次出现了,此时可以大概选出 Matching 第一次的答案,然后看 Matching 第二题,回到原文,继续读。这时候出现 Matching 第二题的可能性比较大(因为雅思阅读不同题型各自的分布相对集中),当然现在不同题型交叉分布的情况也越来越多。这样,三种题型并行做,解题效率会高很多。
  • “排除法”:我也不知道这种方法的名字。这就是观点 4 的来源。总所周知,雅思文章一般有 5 ~ 11 段,13 ~ 14 题,这样平均每段会有 1 ~ 2 个题(偶尔 3 个)。如果 13 道题你能定位出来 10 个,那么剩下 3 个基本是在没出过题的段落,这样就很容易定位了。

备考听力

其实我这次考试用的听力材料就两种:王陆听力语料库与剑桥雅思。下面就分别说说这两种听力材料的用法。

  • 王陆听力语料库。其实就是简单的听写。在听写的过程中你会发现很多你熟悉的单词却听不出来它的发音,这样就会进步很大。虽然不是连续的句子,但是训练还是很有针对性的。Vicky 的听力非常棒,她听了大约三遍这本书。而我只听了不到一遍(还跳过了部分动词词组)。
  • 剑桥雅思。既然是真题训练,我是按照考试标准来,听完再看答案。即使有时候一点不会,也不要停下来放第二遍(因此,我剑桥雅思 10,Test 2 的听力竟然得了 5 分)。看答案也有个小技巧:看第一遍答案的时候,只是标注出来与答案不相符的题目,然后尽量忘记答案,去听第二遍。为了节约时间而且增加难度,我一般是以 1.2 倍速或者 1.3 倍速播放第二遍听力,而且跳过自己没有错误答案的部分。但是如何实现呢?先卖个关子,变速播放的 app 我会在“兵器谱”部分介绍。

写作与口语

由于我写作和口语的分数并不高,所以这两部分我不想详细介绍。

写作应该是写作文和看范文并重,我的失误之处在于写得太多而看得太少。写完一定要去淘宝上找人批改,这点投资还是很值得的。

口语我的失误之处在于最后准备的时间太短,由于靠前倒数第二周和中介纠结申请学校的事情,我只用了靠前一周来看口语。时间非常紧张而且效果不好(考前一周我几乎没有看阅读和听力,仅仅在周五上午考完口语后做了我的最后一套题,剑桥 10 的 Test 4)。口语我的建议是多看预测,尽量手写草稿,草稿反面提取关键词,时间紧张的话也要在心里打草稿。不要觉得某几个问题简单就不准备,考试时说不定一紧张就想不起来相关词汇了。

关于这部分,强烈推荐慎小嶷的十天突破系列书籍,很多问题说得一针见血,很有价值。

兵器谱

扇贝单词

前面介绍的足够多了,不再赘述。

AV Player

这就是那个传说中的能够变速播放,而且很容易快进快退的 app 。我不知道这里的 AV 指的是什么,但是肯定不是你们想得那个。不过这是个付费软件,App Store 售价 ¥18。点击这里 跳转 App Store 购买。

人人网雅思哥

想必大家应该都听说过 人人网雅思哥 ,我主要看他的口语预测,还有他转发的大家的口语回忆。

书籍

虽是重头戏,但是没什么特别的,这次考试所用的书籍列举如下,分为重度(基本做完并认真看解析)、中度(简单看了下并整理了笔记)、轻度(使用的程度没有达到要求的 50%)使用:

重度:

  • 剑桥雅思 9、10
  • 9 分达人阅读(第 3 册)

中度:

  • 慎小嶷十天突破口语(剑 9 版,因为买的时候还没出 10)

轻度:

  • 王陆听力语料库
  • 慎小嶷十天突破写作(剑 10 版)

总结

虽然前前后后大约写了 3 小时,但是觉得自己表达还是有不足之处。很多观点并不是我一开始就想出来的,而是我事后总结的。我会在今后有时间时继续完善这篇文章。希望你可以在这篇文章中有所启发,但不要照搬我的想法,找到适合自己的才是最好的。

最后,

God help those who help themselves.

只有自己能沉下心(还记得《功夫熊猫 2》里所说的 inner peace 吗?),并坚持坚持,才是对自己对大的帮助。

版本历史

  • 11/16/2015: 初始版本。

  1. GTA V,一款著名电子游戏。 

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